FAQ: Donation of Convalescent Plasma for the Treatment of Other Patients with COVID-19

Patients who recover from COVID-19 will have the potential to help others infected with the virus by donating plasma. As a result of your infection, your body will eventually develop antibodies against SARS-CoV-2, the virus that causes COVID-19. This is a normal immune response to help fight viruses and other infections. Currently, there is great enthusiasm that convalescent plasma – antibody-rich plasma obtained from recovered patients – can be administered to patients with severe infections to help them fight the virus.

Por espanol, haga clic aqui.

What is convalescent plasma?

When a person contracts a virus like COVID-19, their immune system creates antibodies to fight the virus. These antibodies are found in plasma, which is the liquid part of blood. Plasma with these infection-fighting antibodies is called “convalescent plasma.” Through a blood donation process, this antibody-rich plasma can be collected from a recovered person, then transfused to a sick patient who is still fighting the virus. This provides a boost to the immune system of the sick patient and may help speed the recovery process.

Is it safe to donate convalescent plasma?

Yes, donating blood is safer today than it has ever been before. American Association of Blood Banks (AABB) accredited blood donor centers follow AABB Standards and FDA’s regulations. These establishments follow strict rules and regulations to maintain the safety of all involved in the blood donation process. AABB-accredited blood centers and hospital blood banks voluntarily adhere to even higher quality and safety standards as part of their commitment to your safety.

What is the process for donating convalescent plasma?

During a plasma donation, blood is drawn from an arm and sent through a high-tech machine that collects your plasma and then safely and comfortably returns your red cells and platelets back to you. It only takes a few minutes longer than donating blood.

Is convalescent plasma a cure for COVID-19?

The FDA is permitting the use of convalescent plasma as a possible treatment for patients with moderate or severe COVID-19 infection. It is considered an investigational treatment because clinical studies have started but have not yet been completed. We know there is evidence that convalescent plasma has helped patients with other illnesses, but doctors and researchers will not know how effective convalescent plasma will be in treating COVID-19 patients until more studies are completed.

I’m interested in donating my plasma, now what?

Interested patients must wait until they have recovered before they can donate plasma. Currently, patients must wait for at least 28 days after the resolution of their symptoms to donate plasma at a designated center. This assures that you are not at risk of transmitting the virus to others and that your body has had enough time to produce adequate antibodies against the virus. 

We will contact you in approximately four weeks via phone or through MyLVHN about the possibility of donating plasma if you are eligible. You will make an appointment to donate at one of the sites listed below: 

Miller-Keystone Donation Center:

You will be asked to bring a signed attestation or medical note with you to your donation appointment. This note will confirm the date of your diagnosis and document that an appropriate amount of time has passed to allow you to safely donate. The note can be provided by your primary care provider.

If you have any questions about the donation of convalescent serum, please call the MyLVHN Nurse Line at 1-888-402-LVHN (5846).

Donación de plasma convaleciente para el tratamiento de otros pacientes con COVID-19

Los pacientes que se recuperan de COVID-19 tendrán el potencial de ayudar a otras personas infectadas con el virus mediante la donación de plasma. Como resultado de su infección, su cuerpo eventualmente desarrollará anticuerpos contra el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19. Esta es una respuesta inmune normal para ayudar a combatir los virus y otras infecciones. Actualmente, hay un gran entusiasmo en que el plasma convaleciente, plasma rico en anticuerpos obtenido de pacientes recuperados, se puede administrar a pacientes con infecciones graves para ayudarlos a combatir el virus.

¿Qué es el plasma convaleciente?

Cuando una persona contrae un virus como COVID-19, su sistema inmunitario crea anticuerpos para combatir el virus. Estos anticuerpos se encuentran en el plasma, que es la parte líquida de la sangre. El plasma con estos anticuerpos para combatir infecciones se llama "plasma convaleciente". A través de un proceso de donación de sangre, este plasma rico en anticuerpos se puede recolectar de una persona recuperada, luego se transfunde a un paciente enfermo que todavía está luchando contra el virus. Esto proporciona un impulso al sistema inmunitario del paciente enfermo y puede ayudar a acelerar el proceso de recuperación.

¿Es seguro donar plasma convaleciente?

Sí, ¡donar sangre es más seguro hoy que nunca antes! Los centros de donantes de sangre acreditados por la Asociación Estadounidense de Bancos de Sangre (AABB por sus siglas en inglés) siguen los estándares AABB y las regulaciones de la FDA. Estos establecimientos siguen reglas y regulaciones estrictas para mantener la seguridad de todos los involucrados en el proceso de donación de sangre. Los centros de sangre acreditados por AABB y los bancos de sangre de hospitales se adhieren voluntariamente a estándares de calidad y seguridad aún más altos como parte de su compromiso con su seguridad.

¿Cuál es el proceso para donar plasma convaleciente?

Durante una donación de plasma, se extrae sangre de un brazo y se envía a través de una máquina de alta tecnología que recolecta su plasma y luego le devuelve sus glóbulos rojos y plaquetas de manera segura y cómoda. ¡Solo toma unos minutos más que donar sangre!

¿Es el plasma convaleciente una cura para COVID-19?

La FDA permite el uso de plasma convaleciente como posible tratamiento para pacientes con infección moderada o grave por COVID-19. Se considera un tratamiento de investigación porque los estudios clínicos han comenzado, pero aún no se han completado. Sabemos que hay evidencia de que el plasma convaleciente ha ayudado a pacientes con otras enfermedades, pero los médicos e investigadores no sabrán cuán efectivo será el plasma convaleciente en el tratamiento de pacientes con COVID-19 hasta que se completen más estudios.

Estoy interesado en donar mi plasma, ¿y ahora qué?

Los pacientes interesados deben esperar hasta que se hayan recuperado antes de poder donar plasma. Actualmente, los pacientes deben esperar al menos 28 días después de la resolución de sus síntomas para donar plasma en un centro designado. Esto asegura que no corre el riesgo de transmitir el virus a otras personas y que su cuerpo ha tenido el tiempo adecuado para producir anticuerpos adecuados contra el virus.

Nos comunicaremos con usted en aproximadamente cuatro semanas por teléfono o mediante MyLVHN sobre la posibilidad de donar plasma si es elegible. Hará una cita para donar en uno de los sitios que se enumeran a continuación: 

Centro de Donación Miller-Keystone:

Se le pedirá que traiga una declaración firmada o una nota médica con usted a su cita de donación. Esta nota confirmará la fecha de su diagnóstico y documentará que ha transcurrido una cantidad de tiempo adecuada para permitirle donar de manera segura. La nota puede ser proporcionada por su proveedor de atención primaria.

Si tiene alguna pregunta sobre la donación de suero convaleciente, llame a la línea de enfermería MyLVHN al 1-888-402-LVHN (5846).